Skip to main content
  • Nieuws
  • ‘Plato leert ondernemers in oplossingen denken’

‘Plato leert ondernemers in oplossingen denken’

  • 08/06/2021

Mieke Frijters van ATF wegenbouw nam al 10 keer deel aan Plato. Ondertussen is ze Plato-meter en deelt ze haar ervaringen met jongere generaties: ‘Ik hou van jonge ondernemers want van hen kan ik veel leren. Zij zitten vol energie, motivatie en frisse ideeën en ik kan mijn jarenlange ervaring met hen delen.’

Logo vlaio

Wie ben je en wat doe je in het dagelijks leven? 

‘Mijn naam is Mieke Frijters. Ik ben CEO van ATF, een wegenbouwbedrijf uit Zandvliet. Wij staan in voor grond-, riolerings- en wegenwerken, onder meer in opdracht van bedrijven in de (petro)chemie en uiteenlopende overheden in Vlaanderen.
Ik heb de leiding over een 120-tal mensen maar de dagdagelijkse leiding op de werkvloer is in handen van de werf- en projectleiders. Ik beschouw mezelf als de coach die de mensen motiveert om er elke dag voor de klant te kunnen zijn. Het is mijn job om ervoor te zorgen dat iedereen elke morgen met plezier naar het werk komt. De quote van ATF is daarom: ‘Een gelukkige werknemer is de juiste weg naar een tevreden klant.'’’

Wat ik zo leuk vind aan de ondernemers die je bij Plato ontmoet, is dat zij denken in oplossingen en niet in problemen.

Wat is jouw ervaring met Plato? Waarom heb je beslist om deel te nemen?

‘Ik denk dat in 2004 en 2005 voor de eerste keer heb deelgenomen aan een Plato-sessie en dat is toen reuze meegevallen. Ik nam toen deel aan Plato samen met mijn broer maar we zaten allebei in een ander traject. We waren van de mening dat je zo meer mensen leert kennen en je meer ervaring kan opdoen.’


‘Bij mijn eerste traject ben ik in een heel dynamische groep terecht gekomen en anders dan in andere clubs werd er bij Plato niets van mij verlangd. Bij Plato staat vooral de kennisdeling centraal en dat beschouw ik als een enorm voordeel aan de formule. Voor mij was dat echt een klankbord. Wat ik heel belangrijk vond, is dat wat er besproken werd ook binnen de 4 muren bleef. Die discretie zit er wel echt in en dat was in alle groepen. Zo ben ik er uiteindelijk dan ingerold en volgde er snel meer deelnames.’


‘De ene groep is natuurlijk wat beter als de andere en dat heeft alles te maken met de dynamiek van de deelnemers en openheid van de groep. Hoe meer kennis ze willen delen en dilemma’s ze op tafel gooien, des te beter werkt Plato. Ondertussen heb ik al aan 10 Plato-trajecten deelgenomen en ik kan alleen maar zeggen dat ik er altijd leuke contacten aan heb overgehouden.’ 

Ondernemen is topsport, en je doet het niet alleen. Daarom zet Plato in op lerend netwerk. Hoe heeft dit jou geholpen? 

‘Ik ben al op jonge leeftijd in het bedrijf terechtgekomen. Omdat je de ervaring mist, heb je geen flauw idee van hoe het er in andere bedrijven aan toe gaat. Dat vond ik wel een gemis, in het besef dat je daar ten slotte wel veel uit leert. Aangezien ik altijd met mijn broer heb samengewerkt, was hij mijn klankbord. Samen met hem heb ik dan een vijftiental jaar geleden voor het eerst deelgenomen aan Plato, al kozen we wel elk voor een ander Plato-traject. We vatten dat op als een kans om te werken aan onze zelfontwikkeling, meer mensen te leren kennen en ook meer ervaring op te doen’ 


‘Ik heb altijd met mijn broer samengewerkt en hij was mijn klankbord maar die besloot in 2014 om het wat rustiger aan te doen en dan merk je dat je bepaalde zaken niet met je personeel of management deelt en Plato was een beetje mijn raad van advies. Als in ’s avonds na een Plato-sessie naar huis reed, had ik altijd het gevoel dat ik waardevolle informatie op zak had waar ik zelf mee aan de slag kon.’


‘Als je aan een aantal Plato’s hebt deelgenomen, merk je wel dat steeds dezelfde problemen naar voren komen en dat heb je na een tijdje wel gezien. Toen kwam Plato XL en dan kreeg ik weer nieuwe inzichten. Die is nu spijtig genoeg afgelopen. Dat zou voor mij wel een aanrader zijn om dat nog is te doen. Vervolgens kwam de vraag om meter te worden van een traject maar ik heb de boot altijd afgehouden omdat ik dacht dat dat niets voor mij was. Nu ben ik meter van Plato Next Generation en van hen kan ik veel leren want zij hebben energie, motivatie en frisse ideeën en ik kan mijn jarenlange ervaring ook met hen delen.’ 

Ik vergelijk Plato met werken aan je zelfontwikkeling. Door de kennis te delen bij Plato, kom je nieuwe inzichten te weten.

Als ondernemer moet je soms ook in eigen boezem kijken. Heb je iets waardevols over jezelf ontdekt tijdens je deelname aan Plato?

‘Door de eerlijkheid van mensen wordt je wel met je neus op de feiten gedrukt. Ik ben iemand die heel open is en mijn hart ligt op mijn tong en ik werd wel geconfronteerd met mijn eerlijkheid. De mensen die je ontmoet zijn allemaal ondernemers met een verhaal. Zij hebben allemaal iets te vertellen, zijn gemotiveerd en hebben inspiratie.’


‘Met de deelnemers van de Plato XL-groep hebben we het afgelopen jaar onderling ervaringen uitgewisseld over eenieders aanpak om de coronacrisis zo goed mogelijk trachten door te komen. Zo heeft bijvoorbeeld de zaakvoerder van een drukkerij zich gespecialiseerd in het maken van verpakkingen voor webshops, toen corona plots veel van de gewoonlijke vraag naar drukwerk deed wegvallen. Nu heeft hij het gat in de markt gevonden en zal hij dit waarschijnlijk permanent blijven doen. Corona heeft mensen aangezet om anders te gaan denken en te innoveren. Dat vind ik ook zo leuk aan de ondernemers die je via Plato ontmoet. Zij denken in oplossingen en niet in problemen.’

Net als in een estafette kun je parallelle routes lopen (vergelijkbare situaties tegenkomen) met andere ondernemers. Wat geef jij op jouw beurt mee aan collega-ondernemers?

‘Als je aan Plato deelneemt dan vind ik dat je een engagement moet aangaan, dat je er moet zijn en ervoor open staat om je kennis te delen en te luisteren naar de andere deelnemers. Voor de mooiste momenten tijdens een Plato-sessie zorgen niet zozeer de sprekers, maar wel de deelnemers wanneer ze een probleem in hun bedrijf ter sprake te brengen. Dat brengt in de groep dan gesprekken op gang die naar gepaste oplossingen kunnen leiden.

Mieke

‘Ook na een Plato-traject nemen deelnemers vaak nog onderling contact op om elkaars mening te vragen over een of andere kwestie. Het voelt fijn om een collega-ondernemer iets te kunnen geven waar die ook beter van wordt. Helaas durven sommige ondernemers hun problemen niet open op tafel te gooien. Dat zijn dan verloren kansen voor hen.’ 

Plato 30 jaar

 

Plato - lerend netwerk voor groeiondernemers bestaat 30 jaar! 

Lees hier alle getuigenissen van ondernemers over hun Plato-ervaring 

#plato30jaar

Nieuws vanuit de Plato-communities

Plato

lerend ondernemersnetwerk

Nood aan klankbord als ondernemer?

Dan ben je bij Plato - lerend netwerk voor groeiondernemers aan het juiste adres. Meld je aan voor kennisoverdracht, ervaringsuitwisseling én netwerking.

Ontdek Plato
Welt white paper
Gosselin
CapitalAtWork
Customer Collective
Deloitte
De Ridder
facilicom
GSJ Advocaten
Logo Mensura
Proximus
Recrewtment
SD  Worx
Tormans