Overslaan en naar de inhoud gaan
Map
  • Nieuws
  • ‘Projecten rond duurzaamheid maken ons blij’

‘Projecten rond duurzaamheid maken ons blij’

  • 28/04/2023

Het Antwerpse Cubitec ontwikkelt software en IoT-oplossingen voor kmo’s en corporates in de duurzame sector. ‘We zouden ook soep kunnen uitdelen om de wereld beter te maken. Maar wij zijn nu eenmaal goed in technologie, dus zetten we die expertise in om het verschil te maken’, aldus Michiel Steegmans, medeoprichter van het jonge, snelgroeiende bedrijf.

Vier jaar geleden besloten Michiel Steegmans, Thomas Wynants en Alexander Verbruggen om de softwaretak van Hifluence, het bedrijf waar ze destijds werkten, uit te kopen. Ze richtten zich op het verbinden van oude en nieuwe IT-systemen en daar intelligente platformen bovenop te plaatsen. Intussen telt het team al zestien mensen en realiseerde dat vorig jaar een omzet van 1,35 miljoen euro. Voor dit jaar mikt Cubitec op 2 miljoen euro.

‘Met Bebat, de milieuorganisatie die al 25 jaar gebruikte batterijen een nieuw leven geeft, lopen we bijvoorbeeld een groot integratieparcours. Overal in het land zijn de voorbije maanden slimme verzamelbakken voor batterijen uitgerold met telemetriesystemen’, licht Michiel Steegmans de business van Cubitec met een concrete case toe. ‘De verzamelbakken hebben dus sensoren die niet alleen de vulgraad bijhouden, maar ook de temperatuur meten. Al die informatie wordt door onze software verwerkt. Zo kunnen we voorspellen wanneer de units vol zijn en op basis daarvan de ophaling regelen. Zo bespaart Bebat algauw een paar duizend kilometer aan ritjes per jaar en kan het zijn logistieke keten verder optimaliseren.’

Voor Vanheede Environment Group – die containers voor meer dan 2.000 afvalstromen plaatst en ledigt – doet Cubitec iets gelijkaardigs. ‘Nu weet Vanheede precies waar hun containers zich bevinden, hoe snel die vullen en wanneer ze vol zijn. Zo kan het transport duurzamer verlopen.’

Hart voor duurzaamheid

Cubitec verzorgt maatwerkprojecten op vraag van klanten die vaak uit de overheidssector komen. ‘Onze oplossingen zijn nooit copy-paste. Maar het is wel de bedoeling om
op termijn blauwdrukken en schaalbare processen te hebben om aan andere spelers aan te bieden’, verduidelijkt Michiel Steegmans. ‘We zijn proactief de markt aan het opgaan. We hebben nu waardevolle ervaring met recyclage. Daarin kunnen we ons verder specialiseren.’
De klemtoon binnen Cubitec ligt op toepassingen rond duurzaamheid. ‘Want daar worden we zelf blij van’, klinkt het.

‘Voor DATS24, de energiespecialist van de Colruyt Group die inzet op duurzame, betaalbare mobiliteit en energie, hebben we een platform voor groene stroom en gas voor particulieren gebouwd, met alle integraties van dien. En voor Eoly Energy, een toonaangevende Belgische producent van hernieuwbare energie, hebben we een rekenmotor ontworpen. Die laat kmo’s en kleine winkelketens zien hoe ze strategisch hernieuwbare energie kunnen aankopen en wat de gevolgen daarvan zijn.’

Voor zijn projecten laat Cubitec zich leiden door de ESG-criteria (criteria naar milieu, sociale belangen en governance, red.). ‘En dan vooral de E van ‘environmental’ en de S van ‘social’. Dat zijn de belangrijkste aspecten als het gaat om het meten van duurzaamheid’, stipt Michiel Steegmans aan.

'Naïef enthousiasme deed ons een niet-berekend risico nemen en een half miljoen euro in het rood gaan.'

'Onze sensoringprojecten zijn we aan het vereenvoudigen om die goedkoop aan overheidsdiensten en bedrijven allerhande te kunnen aanbieden. Zo loopt er sinds begin dit jaar een mooi proefproject met Fost Plus en Limburg.net. Daarbij hebben we in Houthalen 50 glasbollen uitgerust met sensoren om opnieuw te kunnen vaststellen of ze vol zijn. Vanaf april worden onze metingen gebruikt om de planning van de ophaling aan te passen. Een kleine ingreep maakt een wereld van verschil.’

Investeren vanuit sociaal besef

Een project dat vooral op die sociale component inspeelt, is het platform dat Cubitec heeft ontworpen voor Opvang. Vlaanderen. Dat brengt het héle aanbod van kinderopvang in Vlaanderen in kaart, of toch dat van de gemeenten die mee in het bad zitten. ‘We hebben een half miljoen euro in dat platform geïnvesteerd’, licht Michiel toe, ‘maar gemeentes hoeven op jaarbasis maar 3.000 euro te betalen om daarvan te kunnen gebruikmaken. Ondertussen hebben al 125 van de 300 gemeentes ingetekend. Tegen eind dit jaar willen we 75 % van de gemeentes hebben bereikt. We investeren heel actief in dit platform omdat we er erg in geloven. Drie van onze mensen gaan geregeld workshows geven aan kinderdagverblijven om de werking van het platform op een plezierige, laagdrempelige manier uit te leggen. De deelnemende gemeenten krijgen ook een rapport met hun scores ten aanzien van de buurgemeentes.’

Momenteel werkt Cubitec ook aan een nieuw gelijkaardig platform voor een iets oudere doelgroep - van drie- tot twaalfjarigen – dat alle buitenschoolse opvang en naschoolse activiteiten groepeert.

Waardevolle lessen geleerd

n het pad naar succes struikelt elk bedrijf weleens onderweg. Ook Cubitec heeft al enkele waardevolle lessen geleerd. ‘We zijn vrij snel na de opstart van ons bedrijf met Opvang.Vlaanderen begonnen, een overheidsproject’, vertelt Michiel Steegmans. ‘Als ik toen wist wat ik nu weet, zou ik daar niet aan begonnen zijn. Het was naïef enthousiasme dat ons deed springen en een niet-berekend risico deed nemen. We zijn een half miljoen euro in het rood gegaan en hadden honderd gemeenten nodig om break-even te draaien. Ik heb er een stuk van mijn spaargeld ingestoken, omdat ik echt in het project geloofde. Nu kunnen we er al lachend en met een positieve cashflow op terugkijken. Al was het op dat moment wel spannend. Gelukkig is iedereen erg enthousiast over het project en krijgen we heel wat lyrische mails. Dat maakt me trots.’

www.cubitec.be

'Veel bijgeleerd in Bryo en Accelero'

Cubitec nam bij Voka – Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland zowel deel aan het Bryo-traject voor jonge starters als aan het Accelero-traject voor snelle groeiers. ‘De inhoud van de workshops vond ik prima. Maar het meeste heb ik geleerd van de gesprekken met de andere deelnemers’, getuigt Michiel Steegmans. ‘Want zij kampten met gelijkaardige uitdagingen, weliswaar met andere nuances. Dat leidde tot heel wat nieuwe inzichten. Bij Accelero vond ik die informele momenten nóg waardevoller, omdat de selectiecriteria voor dit traject nog strenger zijn. Je moet minstens 20 % groei op jaarbasis behalen, dus in dit traject zaten meer mensen die echt gebeten waren door het ondernemerschap.’

Een workshop die hem bijblijft, is die over de Insights-kleuren. ‘Ik durf nu voluit in mijn rode kleur, in mijn kracht te gaan staan en de leidende rol op te nemen. In de workshop over raden van advies en raden van bestuur was het dan weer erg waardevol om de ervaringen van deelnemers daarmee mee te krijgen. Zo konden we beide bestuursvormen mooi in de praktijk tegen elkaar afwegen.’

Ontdek wat Bryo voor jouw bedrijf kan betekenen

Ontdek wat Accelero voor jouw bedrijf kan betekenen

Ontdek ons Accelero-traject

Voka Accelero - snelle groei

Ontdek ons Bryo-traject

Voka Bryo - starterswerking

Banner belgian coast hotels
AW_Welt_6stappenplan

Artikel uit publicatie