Skip to main content
  • Home
  • Nieuws
  • Paul Kerkhofs wint Ondernemersprijs Herman Dessers
  • 16/06/2021

Paul Kerkhofs wint Ondernemersprijs Herman Dessers

De 27e Ondernemersprijs Herman Dessers gaat naar Paul Kerkhofs, de zaakvoerder van APK Group. Voka – Kamer van Koophandel Limburg bekroont hem voor de duurzame groei van het familiebedrijf en voor zijn internationale mindset. “De infrastructuurbouwer profileert zich als een groeibedrijf dat zijn activiteiten slim uitbreidt en de centrale ligging van onze eigen provincie erg goed benut”, zegt Johann Leten, gedelegeerd bestuurder van Voka – KvK Limburg. De andere genomineerden waren Joris Brams (Konings) en Els Paesmans en Koen Quaghebeur (Globachem).

De vakjury motiveert haar keuze als volgt: “In 1990 trad Paul Kerkhofs in de voetsporen van zijn vader. Hij toont op voortreffelijke wijze hoe gerichte overnames en slimme implementatie van innovatieve toepassingen bijdragen aan duurzame groei. Het bedrijf met hoofdkantoor in Pelt ontpopte zich van een bouwonderneming tot een polyvalent infrastructuurspeler die instaat voor intelligente wegeninfrastructuur, maar ook energie-, water- en telecomnetwerken. APK Group telt nu meer dan 1500 medewerkers verspreid over 25 sites in België, Nederland en Duitsland. Naast die internationale focus blijft APK Group verankerd in Limburg, pal in het midden van het dichtst bebouwde infrastructuurnetwerk van Europa.”

Paul Kerkhofs volgt in de eregalerij Gianne Levenstond en Axel Verberckmoes op. Het ondernemersduo van Levenstond Seafood werd vorig jaar bekroond voor de innovatieve aanpak in hun visverwerkingsbedrijf.

Paul Kerkhofs reageert opgetogen: "Ik wil in de eerste plaats mijn vrouw en al onze schitterende medewerkers bedanken. Bij deze moedig ik ook jonge ondernemers aan, waaronder onze eigen kinderen: blijf met goesting en motivatie ondernemen voor een sterk Forza Limburg.”

“De beste relancemaatregel? Ondernemers laten ondernemen”

Karin Van De Velde, voorzitter van Voka – KvK Limburg, benadrukte in haar openingsspeech dat doortastende relancemaatregelen nu meer dan ooit nodig zijn. “Het beleid moet nu fundamentele hervormingen realiseren en ondernemers laten ondernemen. Net nu zien we dat partijprofilering en ideologische discussies weer de kop opsteken. De kern van het beleid voor de komende drie jaar is niet onderhandelbaar: relance, relance, relance.”

Van De Velde ziet ook dat ondernemers zelf wel willen investeren, maar vraagt dat iedereen nu zijn verantwoordelijkheid neemt. “De herstelplannen vliegen ons om de oren. Die bevatten goede elementen en broodnodige investeringen, maar om aansluiting te vinden bij de Europese toplanden, moeten onze overheden ieder jaar zo’n 9 miljard euro éxtra investeren. Het kan niet zijn dat de Vlaamse regering 200 miljoen investeert in de verhoging van de bruggen over het Albertkanaal, maar dat diezelfde Vlaamse regering watergebonden bedrijventerreinen schrapt. Het kan niet zijn dat de federale regering er tot op vandaag niet in slaagt een 5G-veiling te organiseren terwijl iedereen weet dat digitalisering de toekomst is.” 


Hoe werd de winnaar gekozen?

De toewijzing van de prijs gebeurt in twee fasen. Eerst werd via de website van Voka – KvK Limburg een oproep gedaan tot nominaties. Uit de meest genoemde kandidaten werden door een jury vervolgens de drie genomineerden en de winnaar gekozen. 

De jury bestaat uit: Karin Van De Velde (voorzitter Voka – KvK Limburg), Johann Leten (gedelegeerd bestuurder Voka – KvK Limburg), Jos Lantmeeters (gouverneur Provincie Limburg), Hendrik Essers (bestuurder Voka – KvK Limburg), Ivo Marechal (lid van bestuurscomité Voka – KvK Limburg), Bernard Vanheusden (rector Universiteit Hasselt), Indra Dewitte (hoofdredacteur Het Belang van Limburg) en Eddy Eerdekens (hoofdredacteur TV Limburg).


Over de Ondernemersprijs Herman Dessers

Het doel van de Ondernemersprijs Herman Dessers is al zesentwintig jaar lang het belonen van een persoon, een onderneming, een vereniging, een instelling of een groepering uit Limburg die op economisch, sociaal, cultureel of wetenschappelijk gebied een uitzonderlijke prestatie geleverd heeft ten voordele van Limburg, waardoor de provincie een positieve uitstraling krijgt buiten haar grenzen.

De Ondernemersprijs Herman Dessers is genoemd naar de directeur die de Kamer voor Handel en Nijverheid Limburg maar liefst 42 jaar leidde, van 1949 tot en met 1990. 


Laureaten van de voorgaande edities Ondernemersprijs:

  • 2019: Gianne Levenstond en Axel Verberckmoes (Levenstond Seafood)
  • 2018: Stijn Bijnens (LRM)
  • 2017: Bert Meewis en Karlijn Libbrecht (Slagmolen)
  • 2016: André Knaepen (Cegeka)
  • 2015: Ronnie Leten (AtlasCopco)
  • 2014: Jean-Pierre, Philippe en Steven Desart (Arte)
  • 2013: Francis Wanten (Comfort Energy)
  • 2012: Cor van Otterloo (Punch Powertrain)
  • 2011: Jean Biesmans (Tectum Group)
  • 2010: Roger de Condé (Groep de Condé)
  • 2009 (speciale editie 150 jaar Voka – KvK Limburg): Luc De Schepper (UHasselt)
  • 2008: Ann & Bart Claes (JBC)
  • 2007: Jacques Loomans (Loomans Plastics)
  • 2006: Dirk Theyskens (Arcomet)
  • 2005: Marc Cuyvers (Echo)
  • 2004: 125 jaar Het Belang van Limburg/Concentra, bij name van barones Tony Baert.
  • 2003: Roland Duchatelet (Melexis)
  • 2002: Jef Machiels (Groep Machiels)
  • 2001: Noël Essers (Groep H. Essers)
  • 2000: Transnationale Universiteit Limburg, bij name van Marleen Vanderpoorten
  • 1999: Luc Cardinaels (Radson)
  • 1998: Jo Geebelen (Interelectra)
  • 1997: André Geboers (Philips)
  • 1996: Patrick Stevens (Olympisch finalist)
  • 1995: Prof. dr. Lambert Stals (LUC)
  • 1994: René Bruck (ALZ)

Contactpersoon

Sarah Meynen

Coördinator pers & communicatie

Propaganda
Logo Mensura
Proximus
SD  Worx
Logo KPMG
alk
Logo JAM
Trixxo