Skip to main content
Map
  • Nieuws
  • ‘Onze ambitie? Wijn maken die internationaal meetelt’

‘Onze ambitie? Wijn maken die internationaal meetelt’

  • 02/12/2022

Boechout mag dan niet bekend staan als wijngebied. Toch plantten acht vrienden er in 2014 hun eerste wijnranken, ondanks de scepsis van buitenstaanders. Wijndomein Oud Conynsbergh bewijst vandaag dat het wel degelijk mogelijk is om in de provincie Antwerpen met een hele variëteit aan wijnen van eigen bodem te kunnen komen. ‘We werken op een biologische en biodynamische manier’, klinkt het. 

Het begon met acht goede vrienden die op vakantie in de Italiaanse regio Piemonte na enkele flessen grappa met het idee kwamen om wijn te gaan verbouwen, thuis in Boechout. Dat was in de zomer van 2011. Lode Van den Brande, ondernemer en eigenaar van de plaatselijke molen, was een van die acht. Tien jaar eerder was die molen gerestaureerd. ‘Dat  er nu op deze plek aan wijnbouw wordt gedaan, is niet nieuw’, weet Kris Van de Sompel. In 2019 werd hij als maître-sommelier en wijndocent gevraagd om de commercialisering van Wijndomein Oud Conynsbergh te leiden. ‘In de middeleeuwen werd er over heel Vlaanderen aan wijnbouw gedaan. Er is dus een historische link.

Dat wilde nog niet zeggen dat wijnteelt nu nog steeds mogelijk zou zijn. Daarom zijn er eerst bodemonderzoeken uitgevoerd op een tiental plaatsen. Op drie plaatsen bleek er potentieel. Vervolgens was het kijken of we het juiste klimaat hebben om de rijpheid van de druiven te krijgen. Dat antwoord was eveneens positief. Vóór 2000 zou dat nog niet het geval geweest zijn. Je moet een bepaalde minimale temperatuur hebben, die toen nog niet werd bereikt.’

Na hun initiële voornemen hebben vijf van de vrienden opleidingen gevolgd om zich te verdiepen in wijnbouw. Maar er komt natuurlijk meer bij kijken, het was alles behalve een vrijblijvend hobbyproject. ‘Een kapitaalinjectie heeft professionalisering mogelijk gemaakt’, zegt de algemeen directeur. ‘De eerste wijnranken zijn al in 2014 aangeplant, maar je weet meteen dat je de eerste drie jaren geen oogst hebt. In 2017 was het wel zover, al was die nog niet in die mate om meteen te commercialiseren en op grote schaal te werken. In 2018 was dat wel het geval.’

Wijndomein Oud Conynsbergh bewijst vandaag dat het wel degelijk mogelijk is om in de provincie Antwerpen met een hele variëteit aan wijnen van eigen bodem te kunnen komen.

Specificiteit van het terroit

Het wijndomein heeft samengeteld tien hectare, verdeeld over vier locaties: een testwijngaard vlak bij de molen en drie wijngaarden elders in Boechout. ‘Het is van meet af aan ons voornemen geweest om zo natuurlijk mogelijk te werken. Op die manier komt de specificiteit van het terroir in Boechout maximaal tot uiting in de expressie van de wijnen.’ In de wijngaarden wordt er dus niet gewerkt met herbiciden of pesticiden, maar uitsluitend met organische meststoffen. ‘Die biologische aanpak is in dit klimaat zeker een uitdaging. Daartegenover staat dat het resultaat een grote eigen identiteit heeft. Herbiciden en pesticiden vlakken individuele kenmerken af. De boutade dat je in vijf verschillende landen, mits dezelfde druivensoort en methode toegepast, tot vijf wijnen met dezelfde smaak komt wanneer je herbiciden en pesticiden gebruikt, heeft een grond van waarheid.’

In 2014 is er bij de aanplanting gekozen voor druivenrassen met een bewezen trackrecord. ‘Van die rassen wisten we dat ze qua smaakprofiel een goed resultaat zouden opleveren. Er is daarom gekozen voor chardonnay, pinot noir, auxerrois en gamay. Wereldwijd hadden ze reeds hun waarde bewezen. Voor de nieuwe interspecifieke soorten hebben we gepast.’ Daarmee verwijst hij naar de resistente soorten die in koude klimaten worden gebruikt.

50.000 flessen in een goed jaar

Door de weersomstandigheden fluctueren de opbrengen van Wijndomein Oud Conynsbergh enorm. ‘In totaal hebben we plusminus 45.000 stokken. In theorie komt dat neer op een tot anderhalve fles per stok. De praktijk is evenwel anders, want niet elke plant brengt jaarlijks iets voort. In een goed jaar mag je rekenen dat we tot 50.000 flessen zouden kunnen produceren. In een jaar zoals vorig jaar, waarbij we de natste en koudste zomer in 200 jaar kenden, krijg je helaas niets rijp.’ Een bijkomend probleem vormde toen meeldauw, een schimmel die voorkomt door de vochtigheid. ‘Dat jaar hebben we afgesloten met amper 7.000 flessen. Niet alleen op vlak van productie was dat een totaal verloren jaar. Als wijndomein zijn we nog volop aan het opbouwen. Zolang er geen continuïteit in de productie is, kan een deel van ons klantenbestand weer verdwijnen.’

Bovendien had Oud Conynsbergh de pech dat het zijn eerste wijnen lanceerde net voor de uitbraak van de coronapandemie.‘De restaurants gingen dicht en onze degustatieruimte in de molen moest gesloten blijven. We hebben wel online wat verkoop trachten te genereren, maar voor wijn is dat geen evidentie. Al zeker niet wanneer je nog je naam aan het opbouwen bent. Wijn in ons prijssegment koop je ook alleen maar wanneer je die hebt geproefd’, beseft Kris Van de Sompel.

‘Wijn in ons prijssegment koop je alleen maar wanneer je die hebt geproefd'

Degusteren in de molen

Op het moment van die eerste grote oogst in 2018 was de molen nog niet wat ze vandaag is: een charmante degustatieruimte waar de wijnen van Oud Conynsbergh te proeven zijn. ‘Het ontbrak op dat moment nog aan voldoende kanalen om onze wijnen bekend te maken. De meeste inwoners van Boechout wisten zelfs nog niet dat er hier een wijngaard was’, weet de algemeen directeur. Vandaag is dat wel het geval. Twee leden van ‘De tafel van 8’, zoals de vriendengroep zich noemt, werken overigens mee op dagelijkse basis. Een team van vrijwilligers ondersteunt hen. Vanuit eenzelfde passie steken zij de handen uit de mouwen bij
het onderhoud van de wijngaarden, het plukken van de druiven en het organiseren van events, rondleidingen, proeverijen en wijnfeesten.

Kris Van de Sompel: ‘Die vrijwillige betrokkenheid hangt samen met de lokale verankering. Ook onze gidsen zijn vrijwilligers, net als diegenen die de molen up and running houden. Zij zijn met een twintigtal mensen.’ Want Wijndomein Oud Conynsbergh zet ook in op toerisme, met wandel- en fietsroutes langs de vier verschillende wijngaarden. Daarnaast is er de mogelijkheid om de zaal aan de molen te huren voor evenementen. Particulieren kunnen er eveneens de wijnen kopen, al kan dat ook via de webshop.

‘Het lokale element is belangrijk voor ons. Bijna alles wat hier op de kaart staat, is lokaal. Het zuurdesembrood bij de kaas- en charcuteriebordjes is van meel dat in de molen gemalen is en komt van een plaatselijk bakkerijtje. Het chocolaatje bij de koffie komt van Belisy, een lokale chocolatier. Koffie en thee komen van Satemwa, het bedrijfje van een Boechoutenaar met een plantage in Malawi. Het zijn ook lokale ondernemers die straks een standje hebben op onze kerstmarkt.’

Wijndomein Oud Conynsbergh bewijst vandaag dat het wel degelijk mogelijk is om in de provincie Antwerpen met een hele variëteit aan wijnen van eigen bodem te kunnen komen.

Op de kaart in sterrenzaken

De ambitie van Wijndomein Oud Conynsbergh is om vanuit Boechout een wijn te maken die meetelt. ‘Niet uitsluitend in België maar ook internationaal, omwille van zijn identiteit. Het was niet zo dat het simpelweg draaide om de uitdaging van het maken van een wijn vanuit een land dat daar niet om bekendstaat. De wijn moet voldoen om mee te tellen op hoog niveau, om in de betere restaurants te worden geserveerd’, benadrukt Kris Van de Sompel. Dat is vandaag trouwens al het geval. ‘Onze wijnen staan op de kaart in meerdere sterrenzaken in Vlaanderen. Ook in Duitsland en Nederland vind je ze op een aantal plekken. Momenteel zijn we volop aan het werken op Zwitserland, Frankrijk en Scandinavië.’

‘Wijn maakt tegenwoordig deel uit van onze dagelijkse consumptie. In vergelijking met vroeger wordt in Zuid-Europa meer bier gedronken dan vroeger, terwijl in Noord-Europa meer wijn wordt gedronken’, merkt hij. ‘Met het domein zetten we in op de betere horeca. Mensen met interesse in wijn is het publiek dat we beogen.’ Dat Wijndomein Oud Conynsbergh inzet op het iets hogere segment, blijkt ook uit de prijzen. Zijn flessen kosten tussen 20 en 30 euro.

Groeien met anderhalve hectare

De testwijngaard vlak bij de molen gebruikt Oud Conynsbergh om tot nieuwe wijnen trachten te komen. ‘Bepaalde druiven werken, anderen niet. Muscat bijvoorbeeld leidt op deze wijngaard voorlopig tot weinig resultaat. Terwijl dat theoretisch gezien wel hoorde te werken. Ook cabernet dorsa, wat een Duitse druif is, geeft een resultaat dat niet strookt met de verwachtingen. Het heeft steeds te maken met de combinatie van het bodemtype, de plant en het klimaat. Die factoren zijn bepalend voor het succes. Elke druivensoort is een uitdaging. Omdat we niet in een wijngebied zitten, weten we niet van tevoren wat werkt. Het is steeds een beetje afwachten. Pinot blanc geeft bijvoorbeeld wel heel goede resultaten. Daarvan hebben we nu extra stokken aangeplant.’

Het lokale accent geeft vooral in oppervlakte beperkingen. ‘In Boechout kunnen we nog maximaal drie à vier hectare uitbreiden
op geschikte bodems. Het terroir is heel belangrijk. Wanneer we spreken over Oud Conynsbergh, kunnen we niet zomaar eender waar uitbreiden. Vast staat al zeker dat er de volgende jaren een aantal hectare bijkomt bij de tien hectare die we al verbouwen’, geeft de algemeen directeur nog mee. ‘Hoe de Belgische wijnwereld evolueert, is niet te voorspellen. We bouwen natuurlijk een zekere knowhow op, maar staan hoe dan ook nog in onze kinderschoenen. Minstens tien jaar is nodig om te weten tot wat een wijndomein kan uitgroeien. Voorlopig gaan we met kleine stapjes vooruit.’

Meer info: www.oudconynsbergh.be

Wijndomein Oud Conynsbergh bewijst vandaag dat het wel degelijk mogelijk is om in de provincie Antwerpen met een hele variëteit aan wijnen van eigen bodem te kunnen komen.

Contactpersoon

Jan Van de Poel

Communicatiemedewerker

Advertentie VanRoey- nov
AW_Welt Whitepaper Inclusieve leidinggevende
imu - vzw - salesforce
AW_Digitalisering
imu - vzw - Recupel
imu - vzw - obd
imu - vzw - DNCM
AW_Welt_6stappenplan
imu - vzw - recupel
Proximus

Artikel uit publicatie