Nieuwe voorzitter Voka Wouter De Geest roept op tot “duurzaam verbinden"

07/11/2018 , petert.debrabandere@voka.be

“Ons land presteert onder zijn potentieel. Deze achteruitgang moet en kán gekeerd worden. (…) De oplossing die ik naar voor schuif is: duurzaam verbinden.” Deze oproep doet Wouter De Geest, de nieuwe voorzitter van Voka. De BASF-topman heeft op 7 november officieel de fakkel overgenomen van Paul Kumpen als voorzitter van Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen.

Wouter De Geest
Wouter De Geest ©Dann

Wouter De Geest is op woensdag 7 november officieel ingehuldigd als de nieuwe voorzitter van Voka, het Vlaams netwerk van ondernemingen. De Geest, gedelegeerd bestuurder van BASF in Antwerpen, zal de komende drie jaar in deze functie mee stem geven aan de Vlaamse ondernemingen en ondernemers. Hij neemt de fakkel over van Paul Kumpen, die sinds 2015 nationaal voorzitter van Voka vzw was. Ruim 400 ondernemers, politici en decision makers woonden de voorzitterswissel in de Brusselse Concert Noble bij.

In zijn maidenspeech roept Wouter De Geest op tot “duurzaam verbinden”. “Wij hebben binnen onze samenleving méér verbinding nodig rond een gemeenschappelijk gedragen visie. Wij hebben grote nood aan échte verbinding tussen alle betrokkenen: de ondernemingen, het politieke bestuur, de werknemersorganisaties, de milieubewegingen en alle andere verantwoordelijke actoren in onze samenleving. Alleen door zo’n duurzame verbindingsvisie kunnen wij, los van de waan van de dag, een langetermijnplan opstellen en dat daadwerkelijk ten uitvoer brengen. Het moet gedaan zijn met dossiers die blijven liggen of aanslepen”, vindt de nieuwe voorzitter van Voka.

De Geest roept ook op om meer samen te werken om excellentie te bereiken. “De lijn die ik in mijn voorzitterschap wil leggen is er één van verbinding in excellentie. Samen kunnen wij, verbonden rond één gemeenschappelijke visie, de wereld aan!”, luidt het.

De nieuwe voorzitter sluit zijn betoog af met drie duidelijke boodschappen: “Ten eerste: onze ondernemingen en onze ondernemers zijn en blijven de kracht van Vlaanderen, van waaruit onze hele samenleving wordt gefinancierd. Ten tweede: om alle toekomstige uitdagingen het hoofd te kunnen bieden, hebben wij nood aan excellentie, en dat op álle niveaus. Ten slotte en ten derde: wij hebben de moed nodig om, in verbondenheid, alle stappen te zetten, die wij moeten zetten.”

De speech van Wouter De Geest, Voorzitter Voka, kan u hier downloaden.

Wie is Wouter De Geest?

  • Wouter De Geest (Gent, 28 augustus 1954)
  • Gehuwd
  • Vader van twee dochters: Annelien en Margot
  • Studeerde Rechten aan de UGent
  • Sinds 1982 in dienst bij BASF in Antwerpen
    • Hoofd juridische dienst 
    • Personeelsdirecteur
    • Verantwoordelijke communicatie
    • Verantwoordelijk project aandeel BASF-groep op Beurs New York
  • Sinds 2001: lid directiecomité BASF
  • 2007: Gedelegeerd bestuurder en voorzitter Directiecomité BASF
  • Commandeur in de Kroonorde

Diverse engagementen

  • Erevoorzitter essenscia België
  • Gewezen voorzitter Industrieraad Vlaanderen
  • Lid van het Bestuurscomité en Raad van Bestuur Voka vzw
  • Ondervoorzitter Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland
  • Lid strategisch comité VBO
  • Voorzitter stakeholders overleg haven, industrie en logistiek van de haven van Antwerpen

BASF Antwerpen

BASF Antwerpen vestigde zich meer dan 50 jaar geleden in Antwerpen. Het bedrijf telt vandaag iets meer dan 3.100 medewerkers en beslaat een oppervlakte van 600 hectare. Daarmee is de site het grootste geïntegreerde chemische productiecentrum in België. Wouter De Geest is sinds 2007 gedelegeerd bestuurder van BASF Antwerpen en startte zijn carrière bij het bedrijf in 1982.

Peter De Brabandere - peter.debrabandere@voka.be - 0479960873