Missie Stockholm met Jong Voka

03/11/2017 , marieke.vanooteghem@voka.be

Met een groep van jonge ondernemers trok Jong Voka Oost-Vlaanderen in samenwerking met Startups.be naar Stockholm. Via deze jaarlijkse low budget missies wil Jong Voka de blik van Vlaamse jonge ondernemers verruimen en hun grenzen doen verleggen. Ze doen concrete contacten op in het buitenland om business mee te doen, zelf de eerste buitenlandse stappen te nemen en modellen van daar hier te implementeren.

De hoofdstad van Zweden werd in de media recent naar voor geschoven als dé place-to-be van Europa voor start-ups. Na Sillicon Valley kent Stockholm de meeste unicorns per capita (Skype, King, Mojang, Avito, Spotify en Klarna). Met hoge verwachtingen werd een programma samengesteld met bezoeken aan start-ups, incubators, venture capitalists en … unicorns. 

In Stockholm is ondernemen, creativiteit en innovatie een deel van de cultuur. De jonge hippe Zweed gebruikt doorgaans geen cash geld, heeft geen bedrijfswagen, gaat op sneakers naar het werk en maakt deel uit van een ‘squad’. Zweeds leiderschap focust op vrijheid en verantwoordelijkheidszin.

Vooreerst is Stockholm internationaal zeer aantrekkelijk om te ondernemen. Op initiatief van de stad zorgt Invest Stockholm voor de lokale ondersteuning van het tech ecosysteem. Daarnaast is 18% van de burgers programmeur en is 67% van de tweejarigen reeds actief op het internet, toekomst verzekerd.

#STHLMTECH

Het hoogtepunt van deze trip was ongetwijfeld het bezoek aan het hoofdkantoor van Spotify, dé unicorn van Stockholm. Spotify heeft het idee van ‘the agile way of working’ volledig geïntegreerd in zijn bedrijfscultuur. Jonge werknemers werken er samen in zelfsturende ‘squads’, worden aangemoedigd door een ‘agile coach’ en geven op regelmatige basis feedback aan elkaar. Eerder dan te focussen op individuele talenten zet Spotify in op sterke teams met ruimte voor innovatie en creativiteit.

Stockholm Spotify

Een andere, weliswaar kleinere speler, in de Stockholm start-up scene is Detectify. Onder de slogan ‘go hack yourself’ groeide dit bedrijf uit tot een innovatieve speler in cyber security. We ontmoetten Fredrik Almroth Nordberg, één van de founders van dit bedrijf, die al op héél jonge leeftijd begon te experimenteren met programmeren. De Zweedse overheid droeg bij tot zijn succes door in de jaren ’90 middelen vrij te maken om gewone gezinnen toegang te geven tot computers en internet. De democratisering van deze technologie zorgde ervoor dat de young professionals van vandaag zijn opgegroeid met digitale technologie. Met heel wat innovatieve tech start-ups tot gevolg.

Ook een bezoek aan Klarna stond op het programma. Een Stockholm fintech unicorn met rozeklarna logo en marshmallows bij ontvangst. Klarna slaagt erin om met een heel hippe branding en focus op ‘customer centricity’ een eerder saai product (online betalingssysteem) aan de man te brengen. En dat werkt goed, in enkele jaren tijd heeft het bedrijf 1700 medewerkers en registreert het 650 000 transacties per dag.

Naast fintech en musictech doet ook de game-industrie het in Stockholm uitermate goed. Want wat doet een mens in de winter als het buiten voortdurend donker is? Gamen! Goodbye Kansas ontving Jong Voka voor een introductie in de Zweedse game-industrie.

Kortom Stockholm is een inspirerende stad vol ambitieuze jonge mensen met goesting om te ondernemen. Een voorbeeld voor Vlaanderen op vlak van de ondersteuning van jong ondernemerschap. Want net zoals Zweden, is ook Vlaanderen een uitstekende testomgeving voor nieuwe innovaties. Wat hier werkt, kan worden geïnternationaliseerd. Ook vanuit Voka helpen we via het project Bryo jonge ondernemers op weg naar hun eigen bedrijf.

Jong Voka is daarbij hét netwerk om professionele contacten te leggen over de sectoren heen. Op een informele manier brengt Jong Voka ambitieuze jonge mensen bij elkaar om hen te inspireren en te connecteren. Zowel entrepreneurs als intrapreneurs vinden bij Jong Voka een aanbod van activiteiten die hen kunnen versterken in hun professionele ontwikkeling.

 

Stockholm missie