Skip to main content
  • Home
  • Nieuws
  • Groeien met aandacht voor duurzaam ondernemen
IT Lynx, Crazzle Casino Events, I ate a bug
  • 21/03/2019

Groeien met aandacht voor duurzaam ondernemen

In acht jaar tijd van werknemer naar ondernemer met drie commerciële activiteiten. Dat is het parcours van Mark De Saeger, eigenaar van IT Lynx, Crazzle Casino Events en I ate a bug. “Ik kan niet gewoon één ding doen”, vertelt Mark, “Dat is een deel van mijn persoonlijkheid dat zich vertaalt in die drie heel uiteenlopende activiteiten.”

Tekst: Charlotte Max - Foto's: Studio Dann

Mark De Saeger werkte eerst enkele jaren als werknemer, maar werd ontslagen na een herstructurering. “Mijn vader zei op dat moment tegen mij “Doe verder, blijf ervoor gaan”, maar ik heb juist het tegenovergestelde gedaan. Ik kocht een grote rugzak en een kleine laptop en vertrok op reis. Het doel van mijn reis was om te ontdekken wat ik wou doen. Na een jaar ben ik teruggekomen en een week later heb ik mijn btw-nummer aangevraagd.”

“In het begin heb ik heel uiteenlopende opdrachten gedaan. Maar ik kende de IT-wereld al redelijk goed, dus mijn eerste echte activiteit startte ik in die sector. Dat was IT Lynx, wat nu nog steeds bestaat en voornamelijk privé-clouds bouwt voor bedrijven of zelfstandigen. Daarnaast ben ik meer en meer in de evenementensector beginnen helpen bij een vriend die een evenementenbureau had. Een jaar lang draaide ik als consultant mee in het bedrijf en verzorgde ik casino-avonden van a tot z. Maar op een bepaald moment groeide dat zo hard, dat mijn vriend het niet meer kon doen. En dan heb ik Crazzle Casino Events overgenomen. In het begin hadden we zes casinotafels en verzorgden we zo’n 20 events per jaar. Nu, na vijf jaar, hebben we 26 tafels en organiseren we meer dan 100 evenementen per jaar. En dan is er onlangs nog I ate a bug bijgekomen. Daarmee organiseren we insectenproeverijen op evenementen of bij bedrijven. Ik wil de mensen wakker schudden en bewust maken van het idee dat insecten eten helemaal niet zo vreemd is als we soms denken.”

Aan de grens

Die sterke groei en de combinatie van drie commerciële activiteiten is niet altijd ik alleen aankan. Het is tijd dat ik overga van zelfstandige naar een bvba. Dat is wel spannend, want dan moet je op andere mensen gaan vertrouwen. En waar in het begin het kapitaal van de zaak in het materiaal zat, zullen dat binnenkort de mensen zijn. Dus dat is een gigantische shift in de focus van het bedrijf.”

Mark De Saeger: "Het helpt als er mensen zijn aan wie je vragen kan stellen. Bij Voka heb ik zo'n mensen gevonden."

Omwille van die grote veranderingen is Mark gestart met een Plato-traject. “Als ondernemer moet je heel veel dingen zelf uitzoeken en dan helpt het als er mensen zijn aan wie je vragen kan stellen. Bij Voka heb ik zo’n mensen gevonden. Ik geloof ook heel hard in het concept van Plato waarbij je in een lerend netwerk zit met collega-ondernemers. Je kan leren van de ervaringen van anderen en tegelijk anderen helpen met jouw eigen ervaringen. Maar de groep is daarbij heel belangrijk. Iedereen moet er voluit voor gaan, anders werkt het niet.”

Uitdaging voor 2019

De grootste uitdaging voor Mark is om geschikt personeel te vinden. “Het groeitraject staat klaar, maar als je geen personeel vindt, dan is het moeilijk. Met Crazzle Casino Events heb ik als target om in 2019 30 events meer te doen, in 2020 nog eens 30 extra en in 2021 wil ik 200 casino-events doen. Dat is ambitieus, maar haalbaar als ik iemand vind die zich daar fulltime mee kan bezighouden. Maar dat is dus absoluut niet evident.”

En ook de ambities met I ate a bug worden tijdelijk on hold gezet door gebrek aan geschikt personeel. “Met I ate a bug ben ik bezig met een project om gesubsidieerd een insectenproeverij te doen in alle middelbare scholen in heel Vlaanderen in één jaar tijd. De bedoeling is om kinderen op die leeftijd al bewust te maken van duurzame voeding en mogelijke alternatieven voor vlees. Ik verwacht niet dat iedereen morgen insecten gaat eten, maar ik verwacht dat ik de geest van mensen even kan prikkelen. Maar omdat ik het heel druk heb met Crazzle Casino Events, kan ik momenteel helaas weinig tijd investeren in dat project. Het is frustrerend om door het gebrek aan geschikte werknemers te worden tegengehouden.”

Mark De Saeger

In evenwicht

De combinatie van drie commerciële activiteiten met een gezin was voor Mark niet altijd even gemakkelijk. “In 2018 was mijn grootste uitdaging om de balans tussen werk en privé terug te vinden. Dankzij een wekelijks begeleidingstraject is dat heel goed gelukt. Hoewel het nu nog steeds heel druk is, heb ik het gevoel dat ik alles onder controle heb. Ik heb er weer plezier in om heel hard te werken.”

Mark De Saeger: "Dankzij bewust ingeplande rustmomenten heb ik veel meer energie en kan ik veel productiever werken."

“De tip die ik daarrond zou geven aan andere ondernemers is heel simpel: plan privétijd in. Als ambitieuze zelfstandige plan je heel je agenda vol met werk en als je eens tijd over hebt, dan werk je nog een beetje meer. Dat is enorm nefast voor je privéleven en je ontspanning. Daarom plan ik nu bewust momenten van rust of ontspanning met familie of vrienden in. En dat zijn even belangrijke afspraken als een vergadering met mijn grootste klant. Die verzet ik ook niet.”

“Die geplande privétijd zorgt ook voor een evenwicht tegenover de stress van het werk. Stress op zich is geen probleem, maar als je in een constante staat van stress terechtkomt, ga je daaraan kapot. Het simpele feit van die ontspanning bewust in te plannen maakt een gigantisch verschil. Bovendien merk ik dat ik dankzij die rustmomenten veel meer energie heb en veel productiever kan werken. Dus waarom zou je dat niet doen? Als iemand mij dat een paar jaar geleden had gezegd, had ik mij veel kopzorgen bespaard.”

Duurzaam ondernemen

Voor Mark is het belangrijk om niet enkel winst te maken, maar ook na te denken over het grote geheel. “Bij de geboorte van mijn eerste dochter heb ik mij de vraag gesteld: “Ik kan leven zoals ik dat graag wil, maar wat doe ik met wat overschiet?” Ik heb dan besloten om 1% van de jaaromzet van al mijn commerciële activiteiten systematisch in een goed doel te investeren. En daarbij kies ik niet voor buitenlandse projecten. Mensen onderschatten hoeveel problemen er hier lokaal nog zijn. Je kan zeggen dat dat vooral luxeproblemen zijn, maar luxeproblemen kunnen even dodelijk zijn als een basisprobleem. Denk maar aan mentale gezondheid bij mannen. Veel mannen miskennen het gevaar daarvan en zitten in een burn-out of depressie voor ze het goed en wel beseffen. Dat is heel gevaarlijk.”

Mark De Saeger

“Ik geloof ook dat bedrijven een grote verantwoordelijkheid dragen voor de toekomst van onze planeet, maar de kern van evolutie in duurzaamheid en ecologie ligt volgens mij bij het individu. Als individuen willen groeien, groeit al de rest. Echte verandering, echte groei kan je niet top-down forceren. Dat moet bottom-up komen. Die klimaatmarsen nu vind ik ook heel goed om het sturend orgaan van een land er bewust van te maken dat de bevolking zich realiseert dat er een probleem is en dat er actie moet komen. Dat vind ik super, maar iedereen is verantwoordelijk: elk individu, elke ondernemer, elke overheid.”

Meer info over Plato?

sieglinde.steylemans@voka.be

alain.decuyper@voka.be

els.boersma@voka.be

Dit artikel verscheen in het magazine Ondernemers, editie maart 2019.

ING
Proximus
SD Worx
Grant Thornton
Logo Athlon
Logo Premed
Logo G4S
Logo Randstad