Skip to main content
  • Nieuws
  • Fusiegemeenten zijn ondernemingsvriendelijker

Fusiegemeenten zijn ondernemingsvriendelijker

  • 04/05/2022

Grotere gemeenten hebben een beter uitgewerkte economische dienstverlening; dat blijkt uit een vergelijkende analyse van Voka – Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland. ​ Tot eind van deze legislatuur neemt de Vlaamse overheid bovendien een deel van de schuldenlast van gemeenten die willen fuseren, over. De werkgeversorganisatie vraagt alle kleinere gemeenten in hun regio daarom om een fusie minstens in overweging te nemen. ​

Uit onderzoek van Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland blijkt dat 20.000 inwoners de bepalende drempel is voor een uitgewerkte economische dienstverlening. Secretaris-generaal Philippe Heyvaert: ‘We stellen vast dat de helft van de gemeenten met minder dan 20.000 inwoners geen ambtenaar economie heeft. Grotere gemeenten daarentegen hebben altijd een ambtenaar die zich toelegt op economische ontwikkeling.’

Concreet vertaalt zich dat bijvoorbeeld in locatiebegeleiding voor nieuwe bedrijven. Of een actief beleid rond bedrijventerreinenmanagement. Maar het zit ook in kleinere zaken zoals een nieuwsbrief of bedrijfsbezoeken om de relatie met haar ondernemers te onderhouden, aldus Philippe Heyvaert. 'Bovendien hoeven grotere gemeenten minder vaak terug te vallen op kwetsbare éénpersoonsdiensten waardoor de continuïteit van de dienstverlening beter gegarandeerd is.’

Vandaar ​onze oproep aan die kleinere gemeenten om snel fusiegesprekken aan te knopen of die mogelijkheid minstens te bekijken.

Maar niet enkel de lokale economie doet zijn voordeel bij een fusie. Tot eind 2023 verbindt de Vlaamse overheid zich ertoe om bij fusies een deel van de schuldenlast van de gemeente over te nemen. De schuldovername neemt toe met het inwonersaantal en kan oplopen tot 500 euro per inwoner. Schuld die verdwijnt is geld dat vrijkomt om te investeren in de ondernemingen maar ook in de burgers, onderstreept Voka Antwerpen-Waasland.

In de studie wordt een aantal voorbeelden gegeven om dit te illustreren. Een fusie tussen Lokeren en Moerbeke zou zo’n 25 miljoen euro opleveren, ofwel 500 euro per inwoner. Hierdoor zou de fusiegemeente waarschijnlijk schuldenvrij van start gaan. Een fusie tussen Kruibeke en Beveren betekent een verlaging van de schuldenlast met 33 miljoen euro. Hierdoor kan de nieuwe gemeente de komende jaren probleemloos blijven investeren. Philippe Heyvaert: ‘Bovendien komt die financiële aanmoediging bovenop de schaalvoordelen voor het uitvoeren van openbare werken en het aankopen van materieel. Vandaar ​ onze oproep aan die kleinere gemeenten om snel fusiegesprekken aan te knopen of die mogelijkheid minstens te bekijken. Het is nu het moment, want niemand kan zeggen of die schuldovername door Vlaanderen ook in de volgende legislatuur behouden blijft.’

Contactpersonen

Pieter Leuridan

communicatiemanager

Philippe Heyvaert

Secretaris-generaal

Gosselin
Welt white paper
AW_Welt Whitepaper Inclusieve leidinggevende