Een nieuwe voorzitter bij Voka Vlaams-Brabant

10/07/2018

Op 1 juli nam G4S-topman Jean-Paul Van Avermaet als nieuwe voorzitter van Voka – Kamer van Koophandel Vlaams-Brabant de fakkel over van Erwin Ollivier (Athlon). Jean-Paul Van Avermaet was ondervoorzitter van Voka Vlaams-Brabant en  voorzitter van de Brusselse afdeling Voka Metropolitan. Die functie stelt hij binnenkort ter beschikking van een opvolger.
 

Het aftreden van Erwin Ollivier en het voorzitterschap voor Jean-Paul Van Avermaet werden op 28 mei door de raad van bestuur goedgekeurd. Ollivier was bij de toenmalige Voka – Kamer van Koophandel Halle-Vilvoorde lid van de raad van bestuur sinds 2009 en trad in 2014 aan als voorzitter. In die hoedanigheid was hij ook betrokken bij de voorbereiding van de fusie tussen de Kamers van Koophandel Halle-Vilvoorde en arrondissement Leuven tot de huidige Voka – Kamer van Koophandel Vlaams-Brabant.

Ollivier werd ook de eerste voorzitter van die nieuwe Vlaams-Brabantse Kamer van Koophandel, maar gaf een tijdje geleden aan dat hij zijn mandaat van drie jaar niet zou uitdoen. Hij kon steeds minder tijd vrijmaken voor zijn rol als voorzitter bij Voka Vlaams-Brabant in combinatie met zijn job als General Manager bij Athlon Belgium.

Vertrouwd met regio en met Voka

De opvolging van Ollivier door Van Avermaet is een logische zet. Van Avermaet was in het verleden al voorzitter van Voka Oost-Vlaanderen en op dit moment is hij nog voorzitter van Voka Metropolitan, de Brusselse afdeling van Voka. In die hoedanigheid was hij ook ondervoorzitter in Vlaams-Brabant, waar hij al langer in de raad van bestuur zat. Hij kent Voka dus van binnenuit.

Maar Van Avermaet is ook Cluster Managing Director van beveiligingsbedrijf G4S België, Frankrijk, Luxemburg en Marokko, met haar hoofdzetel, tal van activiteiten - o.a. op Brussels Airport - en een opleidingscentrum in Vlaams-Brabant. Hij kent de regio dus goed, net als het Brusselse bedrijfsleven, niet onbelangrijk in Vlaams-Brabant met haar specifieke karakter en uitdagingen. Vanuit Voka Metropolitan en Voka
Vlaams-Brabant wordt immers samengewerkt op de thema’s die de gewestgrenzen overschrijden en waar de regio’s net sterker uit kunnen komen als ze samen werken, zoals mobiliteit of tewerkstelling.

Nieuwe fase voor Voka Vlaams- Brabant

Erwin Ollivier kijkt met plezier terug naar zijn periodes als voorzitter. “Na 4 jaar (1,5 jaar als voorzitter van Halle- Vilvoorde, en 2,5 jaar als voorzitter Vlaams-Brabant) is het voor mij tijd om de fakkel over te dragen aan een nieuwe voorzitter. Mijn professionele activiteiten laten mij niet meer toe om voldoende tijd vrij te maken voor onze Kamer. Het is een boeiend traject geworden, met de nodige uitdagingen, maar ik ben trots dat we in Vlaams-Brabant zo snel een nieuwe gemeenschappelijke identiteit hebben gevonden. De toenemende aantallen deelnemers aan onze activiteiten, de positieve feedback op de nieuwe initiatieven en de steeds betere werking van onze regiowerking en hun besturen, zijn het beste bewijs dat we in onze opdracht geslaagd zijn: een sterkere dynamische Vlaams-Brabantse Kamer bouwen die dichter bij de leden staat."

"Ik ben blij dat ik een financieel gezonde en springlevende kamer met een dynamische ploeg kan overdragen aan de nieuwe voorzitter en ben ervan overtuigd dat we met Jean-Paul een sterke en geëngageerde gids krijgen die onze werking nog verder zal professionaliseren en uitdiepen. Ik dank hierbij ook graag de hele ploeg, mijn medebestuurders, mijn twee vice-voorzitters Benny Smets (Ninatrans) en Jean-Paul Van Avermaet voor de pittige maar constructieve discussies over de afgelopen jaren”, blikt Ollivier terug.

Welvaart en welzijn

“We vinden het jammer, maar respecteren de keuze van Erwin Ollivier om het voorzitterschap van onze Kamer van Koophandel los te laten. Ik wil hem uitdrukkelijk bedanken voor de vele tijd, raad en het werk achter de schermen van de voorbije jaren. Zowel voor, als na de fusie tot Voka Vlaams-Brabant”, reageert Peter Van Biesbroeck, algemeen directeur van Voka Vlaams-Brabant. “Erwin was steeds een drijvende kracht en een voorbeeld van modern leiderschap in het bedrijfsleven, met aandacht voor het mobiliteitsvraagstuk, duurzaamheid en gendergelijkheid. We wensen hem alle succes toe bij Athlon.”

“Ik ben er van overtuigd dat Jean-Paul Van Avermaet de ideale voorzitter vormt om verder te werken aan de krijtlijnen die we de voorbije jaren uitgezet hebben, met een intense samenwerking tussen Voka Vlaams-Brabant en Voka Metropolitan. We zijn blij dat hij dit mandaat opneemt, als bedrijfsleider van een organisatie die zich in de top 5 bevindt van grootste bedrijven qua tewerkstelling in onze provincie”, aldus Van Biesbroek.

Ook de nieuwe voorzitter kijkt ambitieus vooruit. “Ondernemers willen ondernemen en groeien. Het is de rol van Voka om de obstakels die tussen de ondernemers en hun ambitie staan, weg te nemen. Samen met de Vlaams-Brabantse ploeg wil ik verder werken aan die groei, want groei betekent welvaart en welzijn voor de hele regio”, zegt Jean-Paul Van Avermaet.
 

Dit artikel verscheen in het magazine Ondernemers, editie juni 2018.