Skip to main content
  • Nieuws
  • ‘De komende zeven jaar sluiten wij iedere Vlaamse woning aan op het glasvezelnetwerk’

‘De komende zeven jaar sluiten wij iedere Vlaamse woning aan op het glasvezelnetwerk’

  • 31/03/2022

Zegt de naam ESAS u nog iets? Sinds vorig jaar gaat het bedrijf door het leven als Circet Benelux en kreeg de gekende installateur van telecominfrastructuur en smartenergytoepassingen een flinke boost. Zo boekte Circet Benelux een omzet van meer dan 300 miljoen euro in 2021. ‘We hebben de wind in de zeilen om ook de komende jaren een succesvol verhaal te schrijven. We zetten in de Benelux koers naar de nummer 1-positie op vlak van telecomnetwerk- en energieservices’, zegt CEO Bavo De Cock.

Zet u zich even schrap: meer dan 480.000 telecominterventies in de Benelux, meer dan 180.000 woningen van glasvezel voorzien, zo’n 10.000 nieuwe laadpunten voor elektrische wagens geïnstalleerd en bijkomend nog eens 60.000 slimme meters. Straffe cijfers voor 2021 die Circet Benelux een recordomzet van 300 miljoen euro en een groei van meer dan 20% hebben opgeleverd. ‘Met de Circet Group zijn we nummer 1 in Europa als het aankomt op telecomnetwerkservices. We leveren kant-en-klare telecominfrastructuurdiensten op industriële schaal. Dat wil zeggen dat we klanten helpen van engineering, bouw en activatie tot exploitatie en onderhoud van vaste en mobiele telecomnetwerken’, legt Bavo De Cock uit. ‘In de Benelux zijn we momenteel de derde grootste partij. Maar met de cijfers van vorig jaar tonen we aan dat we ook hier volop koers zetten naar die eerste plaats. 2021 is alleszins een jaar om in te kaderen.’

Onmisbaar stukje van de puzzel

Eind 2020 werd ESAS Benelux onderdeel van de Circet Group. De Franse groep wilde Europa’s nummer 1 worden en met de Benelux als blinde vlek, viel haar oog al snel op ESAS. Dat kon toen al sterke resultaten voorleggen in België, Nederland en Luxemburg.
‘De fusie met ESAS Benelux zorgde ervoor dat we knowhow konden delen, innovaties konden verwelkomen en organisatorische en administratieve zaken konden optimaliseren. Verder hebben we zo ons dienstenaanbod flink kunnen uitbreiden, met mooie resultaten als gevolg’, licht de CEO toe.

Na de Benelux deed de Circet Group ook haar intrede op de Duitse en Italiaanse markt en maakte ze ook haar ambitie waar om Europese marktleider te worden. De cijfers blijven intussen in stijgende lijn gaan, met vorig jaar op groepsniveau een omzet van net geen 2,5 miljard euro. Circet Benelux vertegenwoordigt 13% van die groepsomzet. ‘Ik zetel ook in de raad van bestuur van de Circet Group, naast enkele Ierse, Franse en Duitse collega’s. Een sterk voordeel, want zo zitten we mee aan het roer om de koers te bepalen. Uiteraard brengt dat ook de nodige druk met zich mee. Dat is een van de nadelen van te behoren tot een grote groep die de Europese nummer 1 is en wil blijven. Al werkt het zeker ook motiverend. Groeien is niets nieuw voor ons.’

Een verleden van groeien

ESAS Benelux is altijd al een groeibedrijf geweest. De voorbije jaren is er veel ingezet op innovatie en digitalisatie om die groei steeds te kunnen bijbenen. Een groepsbrede audit toonde zelfs aan dat Circet Benelux binnen de groep de grootste maturiteit kent op vlak van IT-platformen, -processen en -security. ‘Groeien is altijd rock-‘n-roll. We doen er met het managementteam alles aan om die groei op een duurzame en gecontroleerde manier te laten verlopen’, haalt Bavo De Cock aan.

En ook de toekomst heeft nog heel wat in petto, onder meer met de verdere uitrol van het glasvezelnetwerk. Zo sloot Circet Benelux onlangs nog een samenwerking met Fiberklaar, een initiatief van Proximus en EQT om ervoor te zorgen dat iedere Vlaamse woning de komende zeven jaar aangesloten is op dat netwerk.
‘Glasvezelnetwerken zijn noodzakelijk om een grotere bandbreedte te verwezenlijken. Dat is essentieel in een maatschappij die draait rond digitalisering en waar thuiswerk en -onderwijs een plek hebben gevonden. Binnen dit partnership zullen wij als strategische partner nadien ook het beheer en onderhoud op ons nemen. Dat belooft voor de lange termijn.’

Bavo De Kock

Investeren in opleiding

Ook op hr-vlak doet Circet Benelux er alles aan om de groei te kunnen aanhouden. Dit jaar gaat het bedrijf nog op zoek naar minstens 350 nieuwe medewerkers. Het gaat zowel om junior- als seniorprofielen. Een van de grote troeven in dat hr-verhaal is de eigen Circet Academy, opgericht in 2014.

‘De arbeidsmarkt staat in brand met een schaarste aan technische profielen en zelfs administratieve functies. Maar dankzij onze Academy hebben we de voorbije jaren groeistappen kunnen ondernemen. Daar laten we mensen nog echt een vak leren’, verduidelijkt Bavo De Cock trots.
Dan is er nog het addertje onder het gras dat goede profielen vaak worden weggeplukt door concullega’s. Ook daar speelt de Circet Academy een belangrijke rol. ‘We zetten in op binding. Er heerst een cultuur van levenslang leren: we investeren in onze mensen, leiden hen op en geven hen binnen het bedrijf doorgroeimogelijkheden. Medewerkers krijgen heel veel vrijheid om zelf beslissingen te nemen en hun persoonlijke carrièrepad uit te stippelen. Tot slot is fun ook een belangrijk element binnen de bedrijfscultuur. Regelmatig staan er events op de agenda.’

‘Flexibiliteit en maatwerk voor zowel werkgever als werknemer moeten de kern van een moderne arbeidsduurregeling zijn.’

Grote stip aan de horizon

Naast de activiteiten naar telecominfrastructuur is Circet Benelux ook actief binnen het energiesegment. Daar rolt het al sinds 2016 slimme meters uit. Drie jaar geleden werd ook gestart met de installatie van laadpunten voor elektrische wagens. ‘Terwijl we in het verleden meer bekend stonden in de sfeer van het internet of things, ligt onder Circet Benelux de focus meer op telecomnetwerkservices enerzijds en energieservices anderzijds. Op deze beide fronten zit ook veel verandering en tractie op’, merkt Bavo De Cock. ‘Dat belooft voor de toekomst, die we met veel vertrouwen aanvatten.’

Circet Benelux heeft dus de wind in de zeilen, al zorgen enkele windstoten hier en daar soms wel voor wat woeliger weer. Corona is er daar alvast geen van, zo tonen de sterke jaarcijfers van 2021 ook aan. Bavo De Cock: ‘Bij de start van de pandemie was er wel wat paniekvoetbal vanuit de regelgeving en hebben we ook al onze werven moeten sluiten. Maar dat is slechts van korte duur geweest. We hebben snel alles kunnen hervatten. Vorig jaar lag het ziekteverzuim wel een beetje hoger. Maar het bijzonderste is dat geen van onze 1.600 medewerkers fataal getroffen is door Covid-19.’

De stijging van de loonkostenindex is volgens hem wel een dooddoener en ook de verouderde arbeidswetgeving vormt een significant obstakel. ‘De voornaamste uitdaging in de Benelux draait rond capaciteit, rond het vinden van de juiste mensen. Onze Academy is daarbij slechts een deel van het antwoord. Ook vanuit de overheid moet er meer initiatief komen. De huidige wetgeving is niet afgestemd op de huidige tijdsgeest. Er is nood aan flexibiliteit. Flexibiliteit en maatwerk voor zowel werkgever als werknemer moeten de kern van een moderne arbeidsduurregeling zijn.’

Streven naar wereldwijde koppositie

Al houdt dat Circet Benelux niet tegen om torenhoge ambities te hebben. ‘We zullen bijkomend investeren in de mobiele markt. Enerzijds zullen we op een organische manier stappen vooruit zetten en anderzijds via acquisities in België, Nederland en Luxemburg. De stip aan de horizon is om het bedrijf de komende drie jaar in grootte te verdubbelen en zo de onbetwiste marktleider in de Benelux te worden’, blikt Bavo De Cock vooruit.

Ook de Circet Group deelt die ambities. Momenteel is ze in twaalf Europese landen aanwezig en dat aantal mag nog verder uitbreiden. ‘Dit jaar hebben we ook een eerste stap naar de Verenigde Staten gezet. Daar heb je drie grote spelers, terwijl er hier meer dan 250 operatoren zijn. We kunnen daar dus nog een grote consolidatieslag maken. Zo willen we niet enkel Europees, maar ook mondiaal de nummer één zijn.’

www.circet-benelux.eu

Contactpersoon

Jan Van de Poel

Communicatiemedewerker

AW_Digitalisering
AW_Welt_6stappenplan
AW_Welt Whitepaper Inclusieve leidinggevende