Trein van Noord-Limburg naar Brussel is druppel op hete plaat

13/07/2018 , senne.poelmans@voka.be

Wie vanuit Hamont, Neerpelt, Overpelt of Lommel richting Brussel wil sporen, zal in de toekomst niet langer moeten overstappen in Mol of Herentals om in onze hoofdstad te geraken. Met de elektrificatie van de verbinding Mol-Hamont in 2020 wordt een rechtstreekse lijn eindelijk mogelijk.  “Goed nieuws voor de ontsluiting van het Noorden, maar laat ons vooral nuchter blijven. Er zal nog heel wat water naar de zee moeten vloeien vooraleer we van een degelijke ontsluiting van het Noorden kunnen spreken”, reageert Johann Leten, gedelegeerd bestuurder van Voka – Kamer van Koophandel Limburg sceptisch.

treinspoor

Door de spoorlijn Mol-Hamont te elektrificeren, wordt eindelijk komaf gemaakt met één van de laatste dieseltreinen die Vlaanderen ‘rijk’ is. Hierdoor mogen treinen vertrekkende vanuit het Noorden van onze provincie eindelijk rechtstreeks de tunnels tussen Brussel-Noord en Brussel-Zuid passeren. “Dat mobiliteitsminister François Bellot aangeeft hier rekening mee te houden in het nieuwe vervoersplan van de NMBS door rechtstreekse verbindingen met Antwerpen en Brussel mogelijk te maken, juichen we uiteraard toe”, stelt Leten. “Dit is immers iets waar we reeds in 2014 voor hebben gepleit in ons verkiezingsmanifest Applausmeter.”

De gedelegeerd bestuurder waarschuwt in één adem ook voor overdreven optimisme: “Laat ons vooral niet vergeten dat enkele -meer cruciale- dossiers rond de ontsluiting van het Noorden nog steeds in het slop zitten. Zowel de Noord-Zuidverbinding, de Ijzeren Rijn als het verhaal rond de N71 zitten op een dood spoor. Het blijft een druppel op een gloeiend hete plaat en daarom is het noodzakelijk om ook blijvend in te zetten op andere mobiliteitsdossiers. Binnen ons SALVO, Strategisch Actieplan Limburg tot de Vierde Orde, hebben we ons engagement naar Noord-Limburg reeds extra kracht bijgezet. Met de opening van ons kantoor in Noordlink (Lommel) maken we heel duidelijk dat wij het Noorden nooit zullen verliezen.”