Skip to main content
PhD zkt. kmo (en omgekeerd)
  • 09/11/2020

Ondernemers omarmen doctorandi

Na twee succesvolle edities organiseren UGent en Voka Oost-Vlaanderen opnieuw het eenjarige traject 'From PhD to SME'.

Het doel: doctoraatsstudenten en postdoctorale onderzoekers kennis laten maken met de wereld van kmo's. Vier deelnemers van de eerste editie vertellen enthousiast over hun ervaringen.

Ik trek graag de parallel met het concept van duaal leren waarvan iedereen overtuigd is dat het de opleidingsvorm van de toekomst is. Dankzij duaal leren verwerven jongeren vaardigheden op school én op de werkplek waardoor ze optimaal voorbereid zijn voor de arbeidsmarkt. Dit project huldigt dezelfde filosofie.

Luc Feyaerts, CEO en medeaandeelhouder van C-SITE

Derde editie 'From PhD to SME' gaat in 2021 opnieuw van start

Het voorbije jaar gingen voor de tweede keer zestien doctoraatsstudenten en postdoctorale onderzoekers van de UGent aan de slag bij vier Oost-Vlaamse kmo's. Deze - vaak eerste - kennismaking met het bedrijfsleven is niet onbelangrijk voor deze jonge mensen, want de kans dat ze later aan de slag kunnen als prof aan een Vlaamse universiteit is niet zo groot, met name 1 op 13. Vroeg of laat komt het gros van deze groep dus in de bedrijfswereld terecht. Voor de kmo's is dit een buitenkans om samen te werken met wetenschappers die niet alleen een pak knowhow, maar ook een verfrissende kijk hebben.

Zelfde filosofie als duaal leren

Tweede editie 'From PhD to SME' gaat dit najaar van startEén van de vier kmo's die mee stapte in de eerste editie van het project is C-SITE. Het Gentse bedrijf ontwikkelde een platform dat toelaat om overal en altijd foto's, livestream en timelapses te bekijken wat voor bouw-, infrastructuur- en engineeringprojecten zeer interessant is voor projectopvolging, creatieve communicatie (website, social media, ...), risico-, stakeholder- en veiligheidsmanagement. “In de academische wereld zijn er absolute toppers in hun vakgebied die nog nooit een bedrijf van binnen hebben gezien en dat is jammer”, verduidelijkt Luc Feyaerts, CEO en medeaandeelhouder van C-SITE, de beweegreden om mee te doen. “Ik trek graag de parallel met het concept van duaal leren waarvan iedereen overtuigd is dat het de opleidingsvorm van de toekomst is. Dankzij duaal leren verwerven jongeren vaardigheden op school én op de werkplek waardoor ze optimaal voorbereid zijn voor de arbeidsmarkt. Dit project huldigt dezelfde filosofie.”

Ook CTO en medeoprichter Tim Schokkaert stelt vast dat er nog altijd een grote kloof gaapt tussen de kmo's en de academische wereld. “Vlaanderen telt heel wat goede onderzoeksinstellingen. Toch hebben we in het verleden al enkele keren bewust niet meegedaan aan sommige veelbelovende projecten omdat de pragmatische reflex soms ontbreekt bij de onderzoekers. Als ondernemer moet je altijd de businesscase zien en daar houden ze niet altijd voldoende rekening mee. Twee vragen zijn cruciaal: 'Is de markt op zoek naar dit product?' en vooral 'Hoeveel wil de markt hiervoor betalen?'. Met andere woorden, kan je de investering in de productontwikkeling op termijn terugverdienen.”

Tim Schokkaert blikt heel tevreden terug op hun deelname. “Het was een heel interessante ervaring voor ons omdat onze vier doctorandi totaal verschillende achtergronden hadden. Ze kwamen uit de chemie, psychologie, architectuur/engineering en marketing (audiovisuele communicatie). Elk op hun manier keken ze naar bepaalde situaties. Die verfrissende kijk op ondernemen was waardevol voor ons.”

CEO Luc Feyaerts bevestigt dat de deelname aan het project een impact heeft gehad op de bedrijfsvoering. “Als scale-up ben je dag in dag uit met het operationele bezig waardoor je soms het gevoel hebt dat je achter de feiten blijft aanhollen. Dankzij onze doctorandi zijn we nu veel proactiever geworden. Zo hebben we nu veel meer aandacht voor hr en proberen we meer gestructureerd te werk te gaan. We hebben wat tijd en energie in dit project geïnvesteerd, maar het was het zeker waard.”

Openheid is cruciaal

Tweede editie 'From PhD to SME' gaat dit najaar van startDe interesse voor beide edities van 'From PhD to SME' was ook bij de studenten heel groot. Meer dan 70 doctoraatsstudenten en postdoctorale onderzoekers stelden zich, zowel in 2019 als 2020, kandidaat. Uit die groep selecteerde Voka Oost-Vlaanderen en UGent telkens 16 profielen. Tijdens de eerste editie werden de studenten begeleidt door C-SITE, Pilz Belgium, Metanous en Meyland. Dit jaar waren Docbyte, ConfidasLabo Ecca en Roltex onze gastvrije kmo's. 

Het traject begint begint steeds met een kennismakingsronde waarin de vier deelnemende bedrijven zich voorstelden aan het jonge publiek. Op basis hiervan geven de doctorandi hun voorkeur door. “C-SITE trok mijn aandacht omdat het een innovatief concept brengt in de soms nog heel traditionele bouwsector”, vertelt Jono Van Belle. “Maar ik was toch vooral gecharmeerd door de ambitie die Luc en Tim uitstraalden. Die ingesteldheid bleek achteraf ook typisch te zijn voor het hele bedrijf, want de bedrijfscultuur hangt heel nauw samen met de persoonlijkheid en de levenswaarden van beide leidersfiguren.”

Tijdens het traject volgen de doctorandi ook enkele theoretische lessen over thema's als strategie, leiderschap, structuren enzovoort. Met die kennis op zak koppelen ze terug naar hun mentoren. “Van in het begin kregen we het gevoel dat Luc en Tim ons au sérieux namen. Ze luisterden echt naar ons en hielden ook rekening met onze opmerkingen”, vertelt Jasper Dezwaef. “Luc en Tim waren ook heel open naar ons toe en dat is volgens mij de cruciale succesfactor”, vult Kim De Nolf aan. “We waren soms verrast over de vragen die we kregen”, reageert Luc Feyaerts. “Die waren altijd heel erg to the point. We maakten er wel altijd werk van om een degelijk antwoord te formuleren.”

Doctorandus wordt ondernemer

De doctorandi kijken met plezier terug op hun deelname. “Het was een leerrijke periode. Zo is er toch een groot cultuurverschil tussen de academische en de bedrijfswereld”, stelt Jasper Dezwaef. “Als onderzoeker werk je onder de hoede van een professor, maar voor de rest ben je op een eilandje bezig. In de bedrijfswereld zijn communicatie en teamwork zoveel belangrijker.”

Ook José Pedro Pereira klinkt tevreden. “De technische kennis had ik al, maar ik was vooral benieuwd om het ondernemersleven te leren kennen en dat is goed gelukt. Ik was wel een beetje verrast over de arbeidsethiek in Vlaanderen. Hier zag ik regelmatig mensen die om klokslag 17 uur hun laptop dichtklapten en vertrokken. Bij ons in Portugal kloppen de mensen meer uren.”

Tekst Dirk Van Thuyne & Voka Oost-Vlaanderen – Foto Johan Martens

Gezocht: vier gastvrije kmo's

Heb je ook zin gekregen om als kmo een heterogeen en internationaal team van vier ambitieuze en leergierige jonge onderzoekers gedurende één jaar te begeleiden? 'From PhD to SME' is een unieke kans om samen te werken met wetenschappers die niet alleen een pak knowhow, maar ook een verfrissende kijk op je onderneming hebben.

Interesse? Neem contact op met Jolyn De Baets.

Contactpersoon

Jolyn De Baets

Communicatie - Opleidingen

Domestic Services
Banque de Luxembourg
Deloitte
ING
Logo Mensura
Proximus
SD  Worx
BovaEnviro+
G4S
Soundfield
Jobat